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极盛年的双子座流星雨,今夜约吗?

2017-12-13 11:45:18来源:

原标题:极盛年的双子座流星雨,今夜约吗?

极盛年的双子座流星雨

今夜约吗?

虽然今年双子座流星雨的极大时刻出现在北京时间明天下午两点,但因为恰逢其母体小行星3200号法厄同(Phaethon)回归,今年的流量一定会是相当巨大的,所以极大时刻前后两夜的流星数量应该也都不小。今天后半夜就是观赏的好时机,穿暖和点儿,找个安全的地方熬一宿吧!

今年会是观赏双子座流星雨的好年份,而且几乎没有月光干扰观测,流星雨注定会创造高流量。

这是我们期待已久的流星雨盛宴。今夜请拿出些时间来观赏双子座流星雨。它不仅是高峰流量可达每小时120颗的全年最盛大的一场,而且月亮完全不会捣乱。明天凌晨4点半左右,渐亏的峨眉月才会伴随着木星升起,为这场天文盛宴落下帷幕。

此次双子座流星雨的极大期恰与其母体小行星3200号法厄同的闪亮回归相一致。今夜,法厄同就在不远处,正以每分钟约30角秒的速度穿越相邻的英仙座,其预期最高亮度为10.7等。

选好观测场地,做好御寒准备,舒舒服服地躺在地上,来观赏法厄同的“子孙”上演一场焰火秀吧。

关于每小时120颗的最大流量,要多说两句。这是指每小时天顶流量(ZHR),是在天空未受污染、无月、辐射点位于天顶的条件下观测的理想值。取决于你观测的时间和当地光污染的情况,数字会有不同。在笔者的观测点有轻度到中度天光的妨碍,笔者把预期流量砍了一半,以免希望越大失望越大。当然,每分钟能看到一颗流星也没什么可抱怨的了。(笔者在美国观测,我们中国的爱好者错过了极盛时刻,可见流星数量自然应该再打个折扣。)

2004年双子座流星雨期间,Alan Dyer用安装在三脚架上的数码相机捕捉到一颗明亮的火流星划过猎户座左方。他使用了16mm广角镜头,f/2.8,ISO 800,1分钟曝光。用你的数码相机尝试一下。ISO 1600,30秒曝光的效果也不错,而且星点会更小。首先,用相机背面显示屏附近的“实时显示”(live view)聚焦一颗明亮恒星,然后稳定画面一张张地拍摄。定时曝光控制计可以通过自动触发快门而使连续曝光变得容易,在多数网上相机店里都能找到它。

多数主要流星雨的高峰都出现在凌晨时分,双子座流星雨也不例外,但它还有与众不同的特色——早场好戏。你可以早在晚上9点就看到一定数量的流星,因为此时辐射点已经位于东方30°高的天空了。诚然,此时大量流星会被地平线阻挡,但大多数人应该都会更愿意在前半夜外出与小宝贝们分享这种惊喜,而不是试图在黎明前叫醒那些熊孩子吧。由于双子座流星雨的流星属于中低运动速度,且前半夜是从低角度接近我们,它们可能会制造出明亮、持久的火流星。如果你今夜无法观赏,明天的前半夜也是个不错的选择。

此图显示为北京时间14日凌晨2时的情景,辐射点在西南方高空接近天顶。流星雨最盛时刻预计在14日14时出现。

凌晨2时辐射点正好在头顶,此时能体验流星雨的全部魅力(可惜今年这种幸运属于北美洲的观星者)。流星雨的成员好像是从双子座头部的两颗星北河二和北河三附近产生并辐射出来。辐射点是天空中的一个“点”,这好像很不可思议,但当你意识到你凝视的其实是流星雨的透视交点,就豁然明了了,各个流星的轨迹在那里汇聚,就像笔直平行的铁轨看上去在地平线上相交一样。

当地球一头撞进小行星留下的碎屑中,每个颗粒都会留下一条电离气体的灼热轨迹,我们看到的流星就是这条尾迹。尽管它们可能在天空中任何地方出现,但每颗碎屑平行地飞来,像一个中队的B-52轰炸机在执行轰炸任务,不过要快得多——大约每秒35千米。

有确定的辐射点,使我们很容易把双子座流星雨与随机或零散发生的流星区别开来。如果你能逆着明亮轨迹找回到那对孪生子,就可以自信地宣称你目睹了一颗一毫米大的小行星碎屑在大气层中燃烧殆尽。就此永别了,法厄同的“子孙”。

去年的双子座流星雨恰逢超级满月,观赏效果大为逊色,我们可以好好期待今年的完美表演。虽然北半球的观星者更受眷顾,但在南半球也可以看到这场流星雨,只不过流星数量要少一些。在澳大利亚北部,当地时间凌晨2点时辐射点可以高达40°。接近巅峰的流星数量会持续约一天,除了正处于极昼中的南极洲,整个地球都能观赏到这场流星雨。

这幅叠拼画面显示了2012年极大期时双子座流星雨的多颗流星划过天空的场景(注意是叠拼的哦,别指望同时看到它们)。今夜的这场不会像去年的双子座流星雨和今年的英仙座流星雨那样受到月光干扰。

Catalin Padraru

英仙座和双子座流星雨是产生火流星的大户,今年没有月光干扰,可以期待一次很好的观赏体验。上图数据是用NASA的全天相机网络收集的,显示了2008到2013年中期的火流星数量。英仙座火流星的平均视星等峰值为-2.7,双子座的是-2。

NASA

总之,如果你想在夜晚观看流星,晚上9点以后出门,尽量远离城市灯光。一定要注意安全!快过年了,你懂的。带上暖和的衣服和毛毯或睡袋,最好带上你的伴侣准备抱团取暖。面向东方仰卧下来,等待流星划过。半个小时的观看就能捕获许多太空火花。如果你想抓住尽量接近流量极大值的时刻,那就一直盯到黎明前吧,顺便还能看到木星伴随峨眉月升起。

今年双子座流星雨的形势一片大好,只有云彩才能搅局。牧夫君为你祈祷,这一定不会发生!

关于3200号小行星法厄同

双子座流星雨的母体小行星——3200号小行星法厄同正以空前近的距离飞掠地球。准备好观看它穿行天空吧。

法厄同的轨道非常扁,很像彗星轨道。或许它就是一颗已“熄灭”的彗星,或者是一颗在最接近太阳时裂开并散发岩石碎片的真正的小行星。5.1千米宽的法厄同每1.4年公转一圈。

Sky & Telescope diagram

我们有极好的机会看到一颗比此前任何时候都亮的独特的小行星。法厄同的尺寸相当于一个大村庄,它将于12月17日北京时间早晨7点在离地球只有1030万千米处掠过,即日地距离的约十五分之一。到达最近距离之前,它会达到10.7等,可以用8厘米的小望远镜看到。一定要盯着目镜看!这个天体会以每天15°或每分钟38角秒(约等于天鹅座的著名双星辇道增七中两颗子星的距离)的速度迅速移动,像一颗低速移动的人造卫星那样穿过视场。

每当看到一颗在真实移动的小行星或彗星,笔者就会回想起6500万年前击中今天墨西哥尤卡坦地区并造成恐龙灭绝的那块10千米宽的巨石。假如那时一头霸王龙有台望远镜,这个来袭的复仇者在前一夜看起来还不过是个不起眼的针尖大的小亮点,像如今我们看到的法厄同一样,从群星之间逐渐接近地球。不过在现在这种情况下,我们不必担心发生碰撞。法厄同虽然被归类为有潜在威胁的小行星,但预测显示,它在接下来至少400年里都会与地球保持安全距离。

此星图显示了在最近前后几周内法厄同从御夫座移动到摩羯座的轨迹。其相位变化也有体现。轨迹下方的数字为该日期的视星等。此小行星到达近地点后迅速变暗的原因之一是,从我们视角看去其相位变窄成为“月牙儿”。小行星的尺寸未按比例表示。

Tom Ruen, with additions by the author

http://www.skyandtelescope.com/observing/geminid-shower-2017/

http://www.skyandtelescope.com/observing/3200-phaethon/

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作者:Bob King等

翻译:王克义

校译:马明阳

编排:邱煜欣

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