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强行AI硬碰华为苹果?不,高通骁龙845比你想象的还要强

2017-12-13 15:40:04来源:

原标题:强行AI硬碰华为苹果?不,高通骁龙845比你想象的还要强

临近年末,各大手机厂商该发布的主力机型都已经发布,今年手机市场已经没有多少重磅产品值得我们期待,手机是没有,但是芯片有。

上周,高通在美国夏威夷的毛伊岛召开了技术峰会,正式发布了新一代的旗舰芯片高通骁龙845。当然在峰会上高通不只是炫耀了一下自家的旗舰芯片,同时还推出了许多好玩的东西。

目前高通官方也已经上架了高通骁龙845的官方页面,官方页面将这颗芯片的参数都罗列了出来。不过光是看参数也许小伙伴们还是没法领略得到高通骁龙845的强大,为此小雷(微信:leitech)将给大家讲解一下,世界芯片一哥给出的完美答案是个什么情况。

高通的野心不止手机领域

在高通技术峰会上,高通宣布了一个宏大的计划——“Always Connected”。高通在发布会上宣布,正式与世界顶尖的PC厂商进行合作,推出基于高通处理器平台的Windows笔记本电脑产品,并且在笔记本电脑中集成基带芯片,让笔记本电脑也能永远在线(Always Connected)。

高通的想法其实很简单,就是用智能手机的做法来做Windows笔记本电脑,让搭载Windows系统的笔记本电脑能够像手机一样,随时保持开启,翻盖即用,永不下线。

要实现这个目标,只有利用高通芯片才能做到。因为高通骁龙处理器功耗低,续航表现极佳,而且芯片内还能集成基带,让设备拥有随时联网的本领。目前市面上的Win本都是采用桌面级的X86芯片,功耗太高,根本无法实现高通设想中的待机20天的要求。

尽管参与Always Connected计划而诞生的笔记本产品在游戏性能上无法与传统笔记本电脑相提并论,但是这一类型的产品却是经常出差的商务人士的首选。

在占据智能手机芯片市场的半壁江山后,高通开始将视野转向传统PC领域。Always Connected计划实现过程中,高通骁龙系列处理器是不可或缺的一环。而目前来看,也只有高通骁龙835和845两款处理器有足够的性能,能够满足Always Connected计划中的笔记本电脑的计算性能要求。

骁龙的飓风:全新DSP,强大AI性能

也许是时机成熟了,今年发布的手机旗舰处理器麒麟970还有A11仿生都不约而同地给SoC中加入了AI处理器。在这样的背景下,人们自然非常关注,作为处理器阵营的领头羊,高通到底会不会在高通骁龙845上加入AI芯片。

不过如果你对Zeroth平台的发展史,那么就知道高通在发布会上说的“这是我们的第三代AI”并不是吹牛逼。

早在高通骁龙820时代,高通就已经在捣鼓芯片上的AI技术了。只不过一直以来高通对待手机AI芯片的看法,都认为没有必要植入专用的AI芯片,而是靠GPU、CPU、DSP等多个小芯片协同工作而达到AI运算的目的。

我们都知道高通骁龙845搭载了最新的一点DSP Hexagon 685,高通宣称Hexagon 685相比高通骁龙835上的Hexagon 682,AI性能大概有三倍的提升。不过这也只是高通的一家之言,高通也没有公布详细的浮点运算成绩,只不过随着高通骁龙845机型的上市,相关跑分肯定会真相大白。

那么高通骁龙845有AI运算单元吗?有。有独立AI芯片吗?没有。这里用麒麟970举例,麒麟970的NPU自己就是一个AI运算单元,所有和AI有关的算法都交由NPU计算完成,因此SoC中的其余部分可以干别的活,不用分神。

尽管高通骁龙845也有AI功能,但是骁龙845需要在DSP的领导下调用CPU和GPU,才能完成和NPU相当的计算量。只不过高通这样做也是有他的考虑,高通认为就目前的AI计算场景来说,还犯不着用独立的AI芯片。

目前来看,尽管骁龙845和麒麟970的AI性能相当,但骁龙845这样的做法有个明显的弊端,就是当手机的CPU和GPU在工作的时候,AI运算的任务就需要排队,等CPU和GPU空闲的时候再进行。那么在执行计算的速度上就肯定比不过麒麟970的独立AI芯片。

当然骁龙845这样的AI计算方式的好处就是可以适配更多的手机,毕竟高通平台不是只提供给某一个品牌使用,未来将会有近百款旗舰机型搭载骁龙845。A11和麒麟970内置独立AI芯片的方式是不可能进行多品牌多机型适配的,而骁龙845则可以将软件算法开放给手机厂商或者谷歌。高通做好硬件,手机厂商或者谷歌做好软件就行。

骁龙的炎龙弹:Adreno 630

骁龙处理器的杀招是什么?其实并不是基带芯片,不是CPU性能,而是近乎完美的GPU表现。高通官方PPT称Adreno 630相比Adreno 540的提升幅度达到30%,能效提升了30%,而且没有任何小字标注。

高通SoC在CPU部分翻车的先例不少,但是无论是那一代的Adreno GPU,都没有出现过翻车的现象。毕竟Adreno GPU是脱胎于AMD的ATI图形显示部门,等于将桌面级图形显示技术优化并下放到移动端。

只不过高通并没有大方地告诉我们Adreno 630能够在各种测试中得到多少分,只是丢给我们冷冰冰的参数。高通介绍,Adreno 630还能给手机带来4K@60FPS的视频拍摄功能,使得高通处理器终于追上了三星8895和苹果A11。

也许Adreno GPU也会有在跑分测试的成绩上低于苹果PowerVR的时候,但是Adreno GPU的出色能效控制却让苹果望尘莫及。毫无疑问,Adreno 630 GPU依然是高通骁龙SoC中领先友商幅度最大的部分,这是一座高山,一个难缠的对手,让三星无法逾越,让苹果无所适从。

此外,高通骁龙845还将会给我们带来全新的XR这种结合了VR、AR和MR的混合现实体验。高通骁龙845能通过室内空间定位(room-scale)六自由度(6DoF)和即时定位与地图构建(SLAM)让你完全沉浸在虚拟世界中,这也是XR首次在手机中出现,目前的合作伙伴包括谷歌、微软和HTC等著名厂商。

只不过从VR和AR的瞬间兴起到瞬间衰落可以看出,目前这个市场还不是很明朗。小雷(微信:leitech)纵然相信XR会发扬光大,但是似乎不会是2018年。

骁龙的尖牙利齿:Kryo 385 CPU

在高通骁龙845上,高通将过去骁龙835上的Kryo 285架构升级到Kryo 385,整个CPU部分采用了八核心的设计,采用全新互联结构DynamIQ,由三星最新的10纳米LPP工艺打造。

先来说Kryo 385,从大核心三发射、支持DynamIQ来看,大核心部分肯定是从公版A75架构改进而来,而小核心部分则是由A55改进而来。高通宣称大核心性能同比提高了25%-30%,小核心能效提升15%。

高通居然将Kryo 385的大核心主频提高到2.8Ghz,其余四核小核心主频也有1.8Ghz,这样的频率搭配在骁龙处理器历史上非常少见。

不过整个CPU部分,提升最大的是全新的互联架构DynamIQ。

相比以往的big.LITTLE互联架构,DynamIQ最大的特点就是弱化了“丛簇”的概念,CPU每个大小核心之间可以任意灵活搭配,让CPU在处理各种任务的时候有更好的核心搭配方案。big.LITTLE架构下只能同时用大核心或者同时用小核心,灵活性比较差。

DynamIQ互联架构的应用也是骁龙845比苹果A11的优越的地方,毕竟苹果A系列芯片的大小核调度机制一直都是比较差的。苹果目前的大小核调配机制还不不到big.LITTLE水平,更不用说可以灵活调动大小核的DynamIQ。

此外,高通骁龙845也加入了L2缓存和L3缓存,如果对桌面级处理器有研究的同学应该知道缓存的重要性。

简单说,高通骁龙845增加二级缓存和三级缓存的意义,就是能够让处理器计算的速度更快,反应时间更短,效率更高。好比飞机降落都需要一个缓冲区,而二级、三级缓存就是这个缓冲区。

尽管从纸面上看Kryo 385 CPU很强,但依然让人有些担心。毕竟A73到A75大核在性能、功耗上的提升非常明显,而10纳米LPE到10纳米LPP的提升却很有限,小雷担心骁龙845的能耗表现会很不尽人意,尽管不太可能出现骁龙810的惨状,但恐怕很难重现高通骁龙835那样优秀的续航表现。

骁龙的坚固龙鳞:ISP、SPU和基带部分

高通骁龙845的ISP也升级到Spectra 280,同样支持1600万像素双摄和3200万像素单摄,不过新增支持主动深度检测、多帧降噪和硬件加速人脸识别。同时色深也从过去的8位增加到10位;可显示色域也进一步增加。

多帧降噪功能说白了就是夜间拍照的时候同时拍数张照片,然后通过堆栈的方式将照片对齐堆叠,这样可以在提高画面亮度的同时却不会增加画面噪点。过去三星部分手机上已经有了这样的功能,只不过现在直接集成到ISP上,手机厂商就等于是买SoC自带“三星算法”。

同时人脸识别也是同理,当骁龙845内置人脸识别算法后,厂商可以少走很多弯路,自己不用开发算法了,直接用高通的就行。

高通扬言在Spectra 280 ISP的帮助下,明年的安卓旗舰可以轻松打破DxOMark的100分评分。当然想要在DxOMark上拿到高分,光靠Spectra 280 ISP肯定是不行的,不过门槛已经低了许多。

SPU,独立的安全芯片,其实这个也并不新鲜。过去高通处理器也已经有了Trust Zone这样的加密区域,SPU算是一个进化版。麒麟970也有类似的安全加密芯片,独立存放关键的密码信息,相信这会是未来处理器的必备。

最后是基带部分,高通骁龙845终于升级到了X20基带,支持最高1.2Gbps的下行速度,Cat.18标准,比高通骁龙835快不少,比A11快多了,然而只是打平麒麟970。不过1.2Gbps的下行标准完全是5G级别,目前5G都还没有商用,因此支持那么高的规格也是用不上。

骁龙845,咆哮、准备起飞

综合各方面来说,除了在功耗控制方面有隐忧之外,高通骁龙845堪称目前最强的手机SoC,尽管A11单核、多核性能爆炸,尽管麒麟970有NPU,但是就综合而言,都不是高通骁龙845的对手。

当然了,骁龙845始终是领先半代的产品,各方面超出前代产品也是无可厚非。不过这重要吗?好像不太重要,手机SoC之间的对比在不同时期总会有胜者,但只有保证体验才是累积口碑的最好方法。

如果高通骁龙845能够控制好功耗,只要有骁龙835水平的功耗表现,那么高通将会再一次立于手机SoC中的顶点之上。

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