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谷歌:推动AI融于硬件 安卓月活超20亿人

2017-11-30 10:13:48来源:

据外媒报道,从在人工智能(AI)、物联网(IoT)、区块链等前沿技术领域抢占立足点,到试图寻找解决关于数据隐私、职场文化、领导力以及政策等问题的答案,对于全球科技巨头们来说,2017年是个非常有趣的年份。像往常一样,这些讨论的中心都是硅谷最著名的公司,如谷歌、苹果、亚马逊以及Uber等等。下面,就让我们看看谷歌在2017年取得了哪些成就,并在2018年有何远景要实现。

推动AI融于硬件

到目前为止,谷歌2017年以来最大的新闻来自其设备组合。经过数月的猜测、泄密和谣言,谷歌在10月份正式发布了新款智能手机Pixel 2和Pixel 2 XL。这两款手机除了屏幕和电池容量存在差别外,都搭载高通Snapdragon 835处理器、4GB RAM、1220万像素后置摄像头。其中新的摄像头具有激光自动对焦功能、双像素相位检测功能、光学和电子图像稳定功能等。支持新硬件的当然是最新版本的Android操作系统,以及最新版本的虚拟个人助理Google Assistant。

事实上,谷歌正专注于将AI和机器学习整合到硬件上。谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)此前曾提到,他看到了谷歌在AI领域的未来,该公司投入大量资金改进其算法,并将其整合到各种产品中。这进一步反映在其2017年发布的其他硬件上。

举例来说,谷歌推出了以AI为基础的相机Google Clips。这种相机配置有1200万像素的传感器、8GB内存以及可持续使用3个小时的电池。在发布过程中,谷歌将这款相机的针对目标定为年轻的父母,他们现在可以用AI来记录生命中的难忘瞬间,而不用总是手里准备好相机。

完成智能设备组合后,谷歌还推出了新的智能家居设备,包括Google Home Max和Google Home Mini。目前,这些设备只能帮助消费者收听播客和音乐,但很快它们就将具备执行日常活动任务的能力,比如切换和调暗室内灯光、设置闹钟、管理日历以及与家庭安全系统配合等。Google Home Max配备了立体声扬声器,包括4.5英寸的低音扬声器。其他与设备相关的公告请关注Pixelbook和DayDream View VR头盔。

软件领域的里程碑

在操作系统方面,Android的月活跃用户在2017年中期超过了20亿人,使其成为世界上最大的移动操作系统。除此之外,谷歌Chrome、Gmail、谷歌地图、Google Play以及YouTube的用户也都超过了10亿人的里程碑!

谷歌在2017年推出了Android Go,主要是针对入门级设备的操作系统。在Android One无法实现该公司“达到下个十亿”的目标后,谷歌将希望寄托在Android Go身上。在今年早些时候举行的开发者大会I/O上,谷歌表示正在为内存较低的手机构建Android Go系统。应用程序也将针对低带宽和内存进行优化,Play Store将提自定义版Android Go。

随着宽带普及率不断提高,各种规模的机构和组织都聚集在起来,推动数字融合,我们将会看到谷歌在达到“下个十亿”目标的过程中所扮演的角色。事实上,如果该公司领导这种趋势,我也不会感到惊讶,因为它过去已经这么做过。

在开发者方面,谷歌在I/O大会上推出了一个新项目——“Building for Billions”。该项目帮助世界各地的开发人员创建针对Android Go的优化定制应用。谷歌还在今年早些时候宣布了Android的增强现实(AR)功能。ARCore是个软件开发工具包(SDK),允许开发者在没有任何硬件更新的情况下,将AR功能引入到现有的Android手机上。该工具包目前适用于Pixel和三星Galaxy S8,但谷歌的目标是通过与三星、华为、LG以及华硕等设备制造商合作,在预览结束时推广到1亿台设备上。

业务问题

《福布斯》(Forbes)杂志公布数据显示,谷歌仍是世界上最有价值的公司之一,截至到2017年5月底,其品牌价值约为1020亿美元。到目前为止,谷歌在2017年通过各种平台的销售收入超过800亿美元,有望继续成为世界上仅次于苹果的最大商业巨头之一。

对于谷歌母公司Alphabet旗下风险资本投资子公司GV(前身是Google Ventures)和CapitalG来说,2017年也是非常忙碌的一年。总的来说,GV估计在2017年进行了70项投资,总额超过25亿美元。另一方面,CapitalG总共进行了9项重要投资,投资总额约为27亿美元,其中包括10月/11月份对Lyft投资15亿美元,以及对Airbnb投资4.47亿美元。

对基于应用的叫车服务行业来说,谷歌对Lyft的投资尤其引人关注,Lyft是Uber的主要竞争对手之一。鉴于谷歌对通过Waymo开发无人驾驶技术感兴趣,关注这项投资对叫车服务行业经济发展的影响将是件有趣的事情。

但并非一切都那么令人满意!

在戏剧性的官司持续了七年之后,欧盟对谷歌开出前所未有的27亿美元罚单,以惩戒其反竞争行为,比如谷歌搜索中偏向自家购物服务搜索结果排名。

谷歌的无人驾驶汽车衍生品Waymo与Uber在知识产权和商业窃密纠纷也在今年进一步升温。今年12月份,两家公司将对薄公堂,世界各地的科技爱好者一定会密切关注此事。

展望2018年

除了主要的产品发布和商业决策之外,谷歌在其他领域也取得了许多重大突破。谷歌是全球规模的分布式数据库扳手,能够绕过CAP定理,在广泛的交易范围内提供一致性。虽然这并不直接适用于普通消费者,但它标志着构建更强大系统过程中的一个重要步骤。

本月早些时候,谷歌还首次进军印度次大陆的云服务领域,在孟买推出Google Cloud。为了与亚马逊云计算平台AWS竞争,Google Cloud还将部分服务转向了类似AWS的按秒收费模式,以降低平台用户的成本。

所有这些进展结合起来,将帮助谷歌在2018年实现更伟大的目标。更好的硬件产品、改进的AI硬件集成、无人驾驶汽车、业务扩展到新的细分市场等,所有这些都在未来一年等待这个软件巨头来实现。有一件事我们可以肯定:谷歌将在未来几个月和几年里继续引领创新和潮流。让我们对此拭目以待!

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